viernes, enero 25, 2008

Más de la "metáfora digital"

Número 1:
Researchers at the J. Craig Venter Institute (JCVI) in Rockville, Md., report in the online edition of Science that they pieced together the genes of Mycoplasma genitalium, the smallest free-living bacterium that can be grown in the laboratory and a common culprit in urinary tract infections.
"This completes the second step of a three-step process in creating a synthetic organism," Gibson says. The first step came last summer when JCVI scientists transformed one species of bacteria into another with a DNA transplant, switching the identity of one bug by impregnating it with another's genetic code. The second step, constructing a synthetic bacterial genome, has now been accomplished with this study. The final step will involve inserting the synthetic genome into a cell and bringing it to life; Gibson says experiments with this goal are currently underway.
"The ultimate step is proving what they have synthesized is biologically active," says Eckard Wimmer, a molecular biologist at Stony Brook University in Long Island, N.Y., who led the effort to construct synthetic polio, the first synthetically built virus. "Unfortunately, this very critical point is missing here."
Regardless of what approach yields the most return, synthetic biology is, no doubt, racing forward. In the last few years DNA synthesis techniques have become faster, cheaper and accessible to more people. Ordering DNA from commercial outfits has become as easy as ordering pizza, according to Voigt, who projects that in upcoming decades scientists will be able to whip up much larger segments of DNA: synthetic genomes for yeast, animals--perhaps even humans. (Tomado de Scientific American, 24 de Enero de 2008)
Número 2:
Nuevamente en estos dos artículos, así como en muchos otros respecto a la última "papita" de Venter se recurre tanto para el público especialista como al común y de boca de difusores como de los expertos a la "metáfora digital" al tratamiento del genoma como un programa o software y que el paso de la Biología Sintética es insertar ese software en un hardware, consideremos por un minuto que un organismo no está determinado por su genoma... mmmmm... los desafíos de esta clase de desarrollo tecnológico (además de los aspectos éticos) se incrementan pues a más que "instalar" el genoma. Cuando vuelve a ser un tema vemos renacer un determinismo genético (no en el aspecto social que acusase Gould en desmedro de ciertas razas sino un determinismo a los organismos y a la biodiversidad en general) impulsado por iniciativas como el viaje de exploración del Sorcerer II de Venter; un nuevo Challenger o Beagle lo bautizó, pero ¿basta secuencias genomas de bichos por todo el mundo para entender la diversidad biológica?.

5 comentarios:

Sanders dijo...

Venter es un chanta

Roberto E. Yury Yáñez dijo...

Más q chanta a mí me da susto, su visión economicista de la biología el dilema ético de las patentes, su genocentrismo, etc. Lo encuentro talibán como al nivel de Dawkings cuando habla de ateísmo

Roberto E. Yury Yáñez dijo...

Dawkins sin "g" el Richard Dawkins ese mismo ud saben

Sanders dijo...

da como lata discutir algo tan tonto como la metáfora digitla pero lamentablemente, es una creencia científica popular, dentor y fuera de la ciencia.

Sanders dijo...

el día que Venter fabrique un CITOPLASMA sintético, ahí sí, me podría asustar jajaja.